دورة الوقود النووي هي سلسلة من إجراءات العمل المتكررة من استخراج اليورانيوم إلى التخلص النهائي من النفايات المشعة. وتشمل روساتوم الشركات التي تمثل جميع مراحل السلسلة التقنية. وتشكل المرحلة الأمامية لدورة الوقود إجراء تعدين الخام، أي تشغيل المناجم لاستخراج خام اليورانيوم. ويحتوي خام اليورانيوم المستخرج، على خامات المعادن ونفايات التعدين، وبالتالي يتعرض للسحق والاختزال والتصويل للحصول على اليورانيوم المركز. أما المرحلة التالية من دورة الوقود النووي فتشكل عملية تنقية مركبات اليورانيوم لإزالة الشوائب. ويتم توجيه اليورانيوم المركز الطبيعي (المسمى بالكعكة الصفراء) المنتج في مرافق تعدين اليورانيوم إلى محطات التحويل والتخصيب. إن مرحلة التحويل هي عبارة عن تحويل الكعكة الصفراء إلى سادس فلوريد اليورانيوم. ثم يأتي التخصيب وهو فصل نظائر اليورانيوم 235 و238. ويتم نقل سادس فلوريد اليورانيوم المخصب إلى مرافق التصنيع لإنتاج مسحوق ثاني أكسيد اليورانيوم. وبدوره يستخدم المسحوق لصنع كريات الوقود التي تنظم بعد ذلك في مجمعات الوقود، مع سبائك الزركونيوم بصفتها المادة الهيكلية الرئيسية. ثم يتم تزويد المفاعل بهذا الوقود حيث يبقى هناك لعدة سنوات، اعتمادا على عمر اللب. بعد ذلك، يتم استرجاع الوقود من المفاعل، وتبريده في أحواض مخصصة، ومن ثم توجيهه إما للتخلص منه نهائيا أو لإعادة المعالجة.

ef574e8a70dbd3e84aa454ec1d606ed3.png